La religione


La religione

Circa 3,7 milioni di residenti nella Repubblica d'Irlanda si
dichiarano cattolici,seguiti dal 3% dei protestanti e dallo
0,5% dei musulmani. Il resto è costituito da un assortimento
di altre tendenze che comprende anche i non credenti.
Nell'Irlanda del Nord la divisione è più netta,con un 53%
di protestanti contro il 44% dei cattolici e un rimanente
3% di altre confessioni e di atei o agnostici.
Gli irlandesi di fede protestante appartengono per lo
più alla Church of Ireland,un'emanazione della Church
of England,seguita dalla Chiesa presibteriana e da
quella metodista. Le statistiche,tuttavia,non rispecchiano
fedelmente la realtà,ossia il fatto che negli ultimi 10
anni l'influenza della Chiesa cattolica si è drasticamente
ridotta. Le giovani generazioni tendono infatti,a
considerare la Chiesa un'istituzione poco importante
e anacronistica rispetto ai problemi della società
moderna,come il divorzio,la contaccezione,l'aborto,
l'omosessualità e la convivenza fuori dal matrimonio.
Le terribili rivelazioni su preti pedofili e gli scomposti
tentativi delle autorità della Chiesa di insabbiare la
verità hanno inoltre suscitato rabbia e rancore
in molti irlandesi,delusi dell'evidente diisnteresse
del clero nei confronti dei fedeli,mentre gli anziani
si sono sentiti profondamente traditi dopo una vita
dedicata alla parrocchia locale.
E poi c'è il benessere:l'accrescersi della ricchezza
ha stimolato,ed incoraggiato gli irlandesi a cercare
la felicità in questa vita,e molti hanno iniziato ad
adorare il denaro. Ma,tuttavia,le vecchie abitudini,
sono dure a morire,e la funzione domenicale
rappresenta ancora oggi un appuntamento fisso
facente parte del calendario settimanale,
specialmente nelle comunità rurali. E' curioso
che il primate della Chiesa cattolica (l'arcivescovo
Sean Brady) e quello della Church of Ireland
(l'arcivescovo Robert Eames) risiedono entrambi
ad Armagh,nell'Irlanda del Nord,la città dove è
vissuto san Patrizio:la storia religiosa del paese,
evidentemente,è più importante delle sue attuali
divisioni.

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