La Svizzera,e il suo aspetto fisico.





La Svizzera,e il suo aspetto fisico.

La zona alpina.

Se osserviamo una carta fisica della Svizzera,non ci è difficile notare che questo Paese presenta
3 zone ben distinte. Due di esse sono costituite da alte catene montuose (le Alpi svizzere e il Giura),
l'altra è formata da basse montagne e colline (l'Altopiano Centrale),comprese tra le Alpi e il Giura.
La catena più elevata è naturalmente quella alpina:essa va dal Monte Bianco al Passo di Resia.
Le Alpi svizzere comprendono alcuni tra i maggiori colossi dell'intero sistema alpino. Nevi eterne e
immensi ghiacciai ricoprono i versanti di questi monti,offrendo uno spettacolo incomparabile.
Uno dei maggiori ghiacciai delle Alpi svizzere è l'Aletsch (nel gruppo della Jungfrau),lungo quasi
30 km. Nei pressi del confine italo-svizzero la catena alpina è attraversata da numerosi e comodi
valichi (Gran S. Bernardo,Sempione,Gottardo,Spluga,Maloja,Bernina);vi è un tunnel stradale
sotto il Gran S. Bernardo. Sulle Alpi svizzere si trovano alcuni centri turistici di fama mondiale
(Saint. Moriz,Davòs,ecc).

Il “Cuore della Svizzera”.

Così viene definito l'Altopiano Centrale,che si estende tra la catena alpina e quella del Giura.
Questo nome si spiega con il fatto che l'Altopiano costituisce la zona più popolosa di tutta la
Svizzera (tre quarti dell'intera popolazione del Paese). Nell'Altopiano si trovano infatti le città
più importanti (Zurigo,Berna,Friburgo,Losanna,Ginevra,San. Gallo,ecc). L'Altopiano Centrale
è la zona più fertile della Svizzera e perciò una parte della popolazione si dedica l'agricoltura
(vigneti,colture di cereali,frutteti ecc). Notevolissimo è anche l'allevamento dei bovini che
favorisce la produzione dei latticini (burro,formaggio,ricotta ecc). L'Altopiano Centrale non
supera i 600 m d'altitudine;per questa ragione è attraversato da numerosi corsi d'acqua.

Tre grandi fiumi.

Tra i numerosi corsi d'acqua che attraversano il territorio svizzero soltanto 3 possono essere
considerati grandi fiumi. Essi sono l'Aare,il Reno e il Rodano. L'Aare è considerato il “fiume
nazionale”,perché è l'unico tra i grandi corsi d'acqua che abbia tutto il suo percorso (296 km)
in territorio svizzero. L'Aare attraversa l'Altopiano Centrale,bagna la città di Berna e va a
sfociare nel Reno,presso la città di Coblenza. Gli altri due grandi fiumi (il Reno e il Rodano)
hanno origine dalle Alpi Lepontine (dal gruppo del Gottardo). Il Reno percorre la Svizzera
per 375 km per poi entrare in territorio tedesco. Lungo questo percorso,il Reno entra nel Lago
di Costanza e forma presso la città di Sciaffusa le famose cascate. Il Rodano rimane in territorio
svizzero per 265 km e poi,presso la città di Ginevra,entra in quello francese. Altri importanti
fiumi che percorrono in parte il territorio svizzero sono il Ticino (per un tratto di 90 km) e l'Inn
(per 105 km).

La Giura.

L'altra zona montuosa della Svizzera è costituita dalle catene della Giura. La caratteristica di
queste catene,disposte parallelamente,è quella di essere separate tra loro da lunghe e larghe
vallate. Nelle valli meno elevate (500-600 m) si sono sviluppati importanti centri agricoli e
industriali. La vetta più alta della Giura svizzero è quella del Tendre di 1679 metri. Le montagne
del Giura sono ricoperte da boschi foltissimi e da estesi pascoli.


Il clima.

La Svizzera ha nel complesso un clima piuttosto freddo,dovuto al fatto di trovarsi proprio in
mezzo alla catena delle Alpi. Comunque,i numerosi laghi riescono a mitigare un po' i rigori
invernali. Il clima della Svizzera centrale è influenzato dal “fohn”,un forte vento caldo e secco.
Il fohn,che soffia di solito in autunno e in primavera,fa alzare notevolmente la temperatura.

Vegetazione molto varia.

La vegetazione della Svizzera è assai varia:infatti ad ogni altitudine corrisponde un determinato
tipo di essa. Subito al di sotto delle nevi persistenti (circa 2700 m) si trovano rododendri e vasti
pascoli,verso i 2000 m vi è la zona delle foreste (pini,làrici,abeti);più in basso vi sono faggi,olmi,
querce e castagni. Sotto i 1000 m,alle foreste e ai pascoli si alternano i campi coltivati a grano,
segale,avena,orzo e patate. La vite e gli altri alberi da frutta si trovano sull'Altopiano Centrale e
sulle sponde dei laghi,dove la temperatura si presenta più mite.

Oltre 1500 laghi.

La Svizzera è uno dei Paesi d'Europa più ricchi di laghi. Basti pensare che tra i grandi e piccoli
ne conta quasi 1550. Bisogna dire che quasi tutti sono rinomati per la singolare bellezza del loro
paesaggio. I più grandi e i più famosi sono i laghi di Ginevra (581 kmq,di cui 347 in territorio
svizzero),di Costanza (540 kmq),di Neuchàtel (215 kmq),dei Quattro Cantoni (115 kmq),di Zurigo
(90 kmq) e di Lugano (50 kmq). Alla Svizzera appartiene anche una piccola parte del Lago
Maggiore. Tra i maggiori laghi svizzeri,indubbiamente il più elevato è quello di Brienz (situato a

567 m di altezza);il più basso invece è il Lago di Ginevra a 372 m.
  

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