La Spagna e il suo aspetto fisico.





La Spagna e il suo aspetto fisico.

Parrà notevolmente strano sentire che la Spagna è in un certo senso più vicina
all'Africa che all'Europa. Infatti,i monti Pirenei che l'uniscono alla Francia,benché
non molto alti,sono quasi privi di valichi intransitabili e costituiscono un ostacolo
per i commerci e le comunicazioni con il resto dell'Europa;più facili sono invece
le comunicazione con l'Africa,che è divisa dalla Spagna solo da un breve tratto
di mare:lo stretto di Gibilterra (13 chilometri). Il carattere montuoso del suolo
spagnolo ha ostacolato i contatti fra le varie regioni tanto che alcune di queste,pur
vicine tra loro,sono molto diverse nei costumi e nella lingua. Ad esempio,nelle
province basche,situate appena a sud dei Pirenei,la popolazione parla una lingua
completamente diversa da quella spagnola. La montagna più alta della Spagna è
il Mulhacén,nella Sierra Nevada,alto 3478 metri. Sulla Sierra Nevada si trova un
piccolo ghiacciaio,il “Ventisquero de Veleta”,che è il più meridionale d'Europa.
La Spagna è attraversata da numerosi fiumi che scorrono impetuosi come torrenti
e solo nella parte finale del loro corso si allargano in mezzo alle pianure costiere.

Le isole della Spagna.

Appartengono alla Spagna 2 arcipelaghi:le Baleari e le Canarie. Le Baleari sono
un gruppo di 5 isole (le più note sono Majorca e Minorca) che si trovano nel
Mediterraneo al largo del Golfo di Valenza,relativamente vicine alla costa spagnola
(dai 100 ai 300 chilometri). La loro incantevole bellezza e un clima ideale ne hanno
fatto una ricercata meta turistica. Le Canarie (6 grandi isole e altre minori) si
trovano invece nell'Oceano Atlantico a 1500 chilometri dalla costa spagnola. Molto
più vicine all'Africa,le Canarie,fisicamente,appartengono al Continente africano.

Uno squallido altopiano.

Sulla Meseta vi sono 3 mesi d'inverno e 9 d'inferno”. Così dicono gli Spagnoli della
loro Meseta,l'altopiano che occupa la parte centrale della Spagna. Infatti,sulla
Meseta soffia d'inverno il rigido vento del nord (il norte) e la temperatura è molto
fredda;in estate,invece,giunge sull'altopiano il torrido vento africano (il solano).
A causa di questo clima sfavorevole e del terreno poco fertile,l'aspetto dell'altopiano
è molto triste. Si possono percorrere decine di chilometri senza incontrare un albero,
una casa. L'unico arbusto diffuso nella Meseta è lo sparto,con il quale si fabbricano
ceste e cordami per confezionare le suole delle “alpargatos”,le povere calzature
di tela dei contadini spagnoli. Questa zona stepposa si presta solamente all'allevamento degli ovini:famose sono le pecore merinos che danno un'abbondante
e finissima lana. Al centro della Meseta sorge la capitale della Spagna:Madrid,la
capitale più alta d'Europa,a 655 metri sul livello del mare.



I Pirenei,monti di confine.

La catena dei Pirenei ha una lunghezza di 435 chilometri e una larghezza massima
di 140. I Pirenei sono meno alti delle Alpi (la più alta vetta,il picco di Aneto,
raggiunge infatti solo i 3404 metri),ma sono più ripidi,più compatti,privi di grandi e
facili valli e,quindi,più difficili da valicare. Solo all'estremità della catena,proprio
vicino alla costa atlantica e a quella mediterranea,passano le grandi strade che
uniscono la Spagna alla Francia. Difficilmente sui Pirenei si trova la neve,infatti il
versante spagnolo ha clima temperato mediterraneo.

Il corso del Tago.

Il Tago è uno dei 2 fiumi più lunghi della Spagna (910 km). Per quasi tutto il suo
corso forma cascate e cateratte;diventa più colmo nel tratto che percorre in
Portogallo. Il corso del Tago attorno a Toledo è veramente curioso:la città sta su
un'altura con scarpate che scendono a picco sul mare. Il Tago,circondando l'altura da
3 parti,sembra il fossato di un grande castello naturale. Il Tago è caratterizzato da
un regime molto irregolare con grandi piene nella stagione delle piogge e magre

accentuate in estate.
 

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