I Pirenei. Geografia.

I Pirenei. Geografia.

L'aspetto.

Gli studiosi ritengono che i Pirenei, soprattutto nella parte interna,
siano più antichi delle Alpi; la catena dei Pirenei è meno larga, meno
lunga e meno elevata di quella delle Alpi perché nessuna delle sue cime
raggiunge i 3 500 metri. Hanno un aspetto impervio, con creste dentellate,
cime appuntite, ghiacciai, vallate profonde e selvagge. Le vallate dei Pirenei,
spessissimo strette ed incassate, non sono disposte trasversalmente, come
nelle Alpi, in maniera cioè da tagliare la catena, ma corrono nel senso della
lunghezza; e questo li rende molto difficilmente transitabili.

I versanti.

I versanti dei Pirenei non sono uguali. Il versante francese è molto ripido,
una vera enorme muraglia che si eleva in brevissimo spazio dalla pianura.
Un esempio: nello spazio di soli 15 km, fra il Pic du Midi de Bigorre e la
piana del fiume Adour c'è un dislivello di 2 500 m. Il versante spagnolo,
invece, è dolce, meno tormentato, con terrazzi che è possibile coltivare:
riceve assai più sole, che è presente per oltre 200 giorni all'anno.
Anche alle due estremità, i Pirenei presentano nette disuguaglianze: verso
l'Atlantico, scendono dolcemente e con regolarità; verso il Mediterraneo
precipitano bruscamente: il Monte Canigou, alto 2 785 m, è a meno di 40
chilometri dal mare!

Il crinale e le vette principali.

Il crinale (la linea di cresta dei Pirenei) corre sempre a 2 000-2 500 metri,
cioè a un'altezza abbastanza modesta. Le cime maggiori dei Pirenei si trovano
nella zona centrale. Alla Spagna appartiene per intero il massiccio più alto,
quello della Maladeta (maledetta) con la massima cima dei Pirenei: il Pic d'Aneto,
di 3 404 m; seguono il Pic des Posets (3 367 m) e il Monte Perdido (perduto) (3 355 m)
tutti in territorio spagnolo. La massima cima dei Pirenei francesi è il Vignemale (3 298 m).

I nevai e i ghiacciai.

Poiché molte cime superano i limiti delle nevi persistenti, è chiaro che sui Pirenei
vi sono nevai perenni e ghiacciai. Non grandi e situati sui massicci più elevati e in

ombra. I nevai compaiono fra i 2 500 e i 3 000 m, i ghiacciai oltre i 3 000 m.

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