Antenati diversi per i cani domestici. Evoluzione.





Antenati diversi per i cani domestici. Evoluzione.

Il legame tra esseri umani e cani domestici dura da più di 30.000 anni. A dimostrarlo è l'analisi di un cranio di cane ritrovato in una caverna dei Monti Altai, in Siberia, pubblicata dai ricercatori dell'Università dell'Arizona su <<PlOs One>>. La ricerca, oltre a confermare l'antica origine dell'amicizia tra l'essere umano e questi animali, suggerisce che si sia sviluppata indipendentemente in diverse parti del mondo, indicando inoltre che i cani domestici potrebbero non avere un unico antenato comune, contrariamente ai risultati di precedenti studi genetici. Grazie a una spettrometria di massa con acceleratore, i ricercatori hanno datato il cane siberiano a 33.000anni fa, poco prima dell'ultima glaciazione, e hanno effettuato analisi morfologiche, confrontandole con quelle di altri fossili di cane domestico ritrovati in precedenza in una grotta in Belgio e risalenti a 36.000 anni fa. Entrambi sono risultati inequivocabilmente cani domestici. Diversamente dai lupi, che hanno un muso allungato e sottile e i denti ben distanziati, i cani domestici presentano infatti un progressivo accorciamento del muso, una mandibola più ampia e i denti molto ravvicinati. Tuttavia, ed ecco il dato interessante, nessuno dei due esemplari sarebbe un antenato dei cani di oggi: infatti, né la discendenza del cane belga né quella del siberiano sarebbero sopravvissute alla glaciazione, il che vorrebbe dire, secondo i ricercatori, che i cani moderni potrebbero avere diversi avi, invece di un unico antenato comune. La conferma di un'amicizia così antica tra umani e cani è indicativa anche per la storia dell'uomo, spiegano gli scienziati. <<Tutti pensano che la domesticazione fosse riservata ad animali in grado di fornire un prodotto utile dal punto di vista alimentare, come le pecore, le capre e le mucche>>, concludono i ricercatori. <<Ma la relazione con i cani è diversa: loro forniscono altro, come protezione, aiuto nella caccia e compagnia. Ed è interessante che questo tipo di relazione sia invece la più antica, la prima a essere apparsa tra essere umani e animali>>.
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