Le nuove frontiere della medici

Mauro Goretti






Le nuove frontiere della medicina.

La scoperta dei microrganismi.
Il successo della proposta igienista che privilegiava l'aspetto sociale a quello individuale, il momento della prevenzione rispetto a quello della cura della malattia, si accompagnò, per certi aspetti si contrappose, al quel fondamentale evento scientifico che fu l'identificazione,da parte del francese Louis Paster e del tedesco Robert Koch, dei microrganismi come agenti casuali della peste del colera e della tubercolosi. Una scoperta che, sottolineando la necessaria presenza dei germi nella genesi delle malattie infettive, dimostrava come le condizioni ambientali non fossero di per sé sufficienti a provocare l'insorgere del male e che fu usata da molti medici per svalutare l'importanza dei fattori igienici. A mettere l'accento sui fattori individuali contribuirono il tedesco Rudolf Virchow, che riconducevano l'origine delle malattie alle alterazioni delle cellule e dei tessuti.

I nuovi farmaci.

Un'ulteriore ulteriore e decisiva spinta ai progressi della medicina curativa venne, sempre nella seconda metà dell'800, dalle scoperte della chimica, che consentirono l'isolamento di una serie di sostanza e la sintesi di numerosi composti capaci di agire sui processi fisiologici. Già nel 1846, la scoperta dell'etere dietilico sul sistema nervoso aveva aperto la strada alla pratica dell'anestesia chirurgica. Nel 1857 fu sintetizzato il bromuro, impiegato nel trattamento dell'epilessia e in genere come calmante. Nel 1860 fu la volta dell'acido acetilsalicilico, che più tardi nel [1875] avrebbe costituito la base della più diffusa fra le medicine dei nostri tempi: l'aspirina. Al 1875 risale la sintesi del diclorodifeniltricloroetano [meglio noto come Ddt]: un potente insetticida che consentì progressi decisivi nella lotta contro la malaria. Grazie a scoperte come queste, si sviluppò rapidamente una nuova industria farmaceutica, le cui fortune coincisero in molti casi con le fortune personali di celebri ricercatori come i tedeschi: Bayer e Merck

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